Archiwum kategorii targi

Od garażu do potęgi

Tradycyjnie już podczas konferencji VMworld odwiedzam halę Solutions Exchange, w której prezentowane są rozwiązania różnych firm. Moją uwagę od lat przykuwają nie tyle potentaci branżowi, których możliwości są znane, ale stosunkowo niewielkie firmy, które dopiero rozpoczynają swoją działalność, rozwijając mało popularną lub całkowicie nieznaną dotąd technologię. Na każdej takiej konferencji są również dostawcy nieobecni w naszym kraju — takimi producentami byli swego czasu 3PAR (obecnie część HP) czy BlueARC (obecnie Hitachi Data Systems). VMware ma wielu partnerów, jest to jedna z niewielu firm, która ma tak silny system współpracy partnerskiej obejmujący różnych dostawców sprzętu i technologii (przykład: EVO).

Ze dobrym start-upem trzeba się liczyć, bo kiedyś z tego może być prawdziwa potęga

Gdyby ktoś miał wątpliwości i uważał, że mała firma niewiele może zmienić, przypomnę pewien niewielki startup z konferencji VMworld 2008. Rok później w Cannes moją uwagę zwróciło stoisko tej samej (wtedy jeszcze niewielkiej) firmy Veeam, która po raz pierwszy zaoferowała spójny backup środowiska Windows pracującego wewnątrz klastra VMware z automatyczną kontrolą poprawności. Obecnie jest to prawdziwy potentat backupu wirtualizowanego, do tego stopnia, że z nim musi się liczyć nawet taki gracz, jak EMC (dowód: specjalne procedury marketingu i pre-sales). Dziś Veeam rozwinął całą gałąź backupu, jest obecny na wszystkich najważniejszych konferencjach w branży. Osobiście używam ich oprogramowania w darmowej wersji do różnych działań ad-hoc, w szczególności do testów, które prowadzę. Wszystko zaczęło się od genialnego pomysłu i małego stoiska na VMworld 2008 (niestety nie mam zdjęcia, po raz pierwszy poleciałem na VMworld do Cannes rok później). W zamian za to prezentuję pendrajwa, który towarzyszy mi przy różnych działaniach i testach w wirtualizowanym środowisku. Oprogramowanie na nim jest już oczywiście w nowszej wersji i nazywa się VeeamZIP.
veeam

Trzy lata temu zacząłem obserwować inną firmę, która zaoferowała coś, czego nie miał wtedy nikt inny. Macierze dyskowe pokazywane na stoisku PureStorage korzystały wyłącznie z modułów SSD, były o wiele tańsze od konkurencji, oferując przy tym bardzo dobrą wydajność (osobiście zmierzyłem na stoisku). Obecnie macierze PureStorage znajdują się w wielu rankingach i zdobywają coraz większą popularność. Gdy podczas konferencji Citrix Synergy w Anaheim w 2013r. rozmawiałem z CTO firmy PureStorage, wiedziałem, że jest to ciekawe technicznie rozwiązanie, z którym konkurencja będzie musiała się liczyć. Kolejna rozmowa podczas VMworld 2014 była jeszcze ciekawsza. Obecnie według Gartnera PureStorage jest liderem w dziedzinie macierzy z pamięcią półprzewodnikową, wygrywając pod względem kompletnej wizji z takimi potentatami jak EMC, HP czy IBM (w kolejności alfabetycznej).
IMG_6206

Podczas tegorocznego wydania VMworld Europe przyjrzałem się kilku firmom.
DSCF4539

Pierwsza z nich jest związana z wiedzą – inżynierowie zrobili słuszne założenie, że znacząca większość problemów już została udokumentowana, a zatem wystarczy poszukać symptomów problemów w konfiguracji, parametrach pracy i logach, by od razu zaproponować administratorowi rozwiązanie problemu na podstawie obszernej bazy informacji dostarczanej przez VMware. To właśnie oferuje rozwiązanie niewielkiej firmy Runecast.

Drugą ciekawą firmą jest cloudgenix – niewielka firma, która rozwija technologię wirtualizowanej, programowo definiowanej sieci WAN. Umożliwia ona nie tylko budowę takich sieci w całości programowo, ale także tworzenie konfiguracji i podążanie za potrzebami aplikacji. W dobie całego datacenter definiowanego programowo, w ten sam sposób powinna być także realizowana sieć WAN. Strategia ta jest spójna z tym, co robi VMware.
O pomysłach i nowościach VMware w następnym odcinku. Tradycyjnie będzie to wywiad z Krzysztofem Waszkiewiczem, inżynierem VMware.

VMworld 2015 w 57 sekund

Zanim przedstawię materiały z samej konferencji VMworld 2015, zapraszam do obejrzenia krótkiego filmu. Oto trzy dni z konferencji VMworld 2015:

Konferencja była bardzo interesująca. Niestety znowu nie udało się obejrzeć wszystkiego, co chciałem. Nie mogłem uczestniczyć w kilkunastu naprawdę interesujących sesjach technicznych. Pozostało sporo miejsc, w których chciałbym swoją wiedzę uzupełnić, sporo testów, które chętnie bym przeprowadził, kilka pomysłów na ciekawe teksty oraz przyszłe case study. Na to po prostu było zbyt mało czasu.
Oprócz notatek, materiałów i zdjęć w głowie pozostają właśnie takie krótkie spojrzenia, zebrane w szybki film.
Teksty pojawią się niebawem, gdy tylko je opracuję na podstawie notatek i nagrań.

Nowa wersja vSphere

VMware właśnie udostępnia wersję testową swojego narzędzia vSphere. Jest to technology preview, wersja finalna ma się ukazać w przyszłym roku. O samym oprogramowaniu i technologii opowiada Krzysztof Waszkiewicz z VMware.

Nowa odsłona starej technologii

Pagery gościły już na tym blogu. Urządzenia te w Polsce nigdy nie zyskały wielkiej popularności. Główną przyczyną była jednostronna komunikacja, czyli brak powszechnie dostępnych telefonów stacjonarnych z niezawodnie działającymi automatycznymi połączeniami międzymiastowymi. Obecnie pagery mają swoją niszę w centrach logistycznych albo … w restauracjach. Na targach CeBIT była oferta właśnie takich urządzeń, kierowanych do restauracji, do przywołania pracowników w obrębie firmy (np. w dużym sklepie lub szpitalu).
DSCF7727
DSCF7733
Odbiorniki mogą być duże i trudne do zgubienia (jak wyżej) lub małe, łatwe do noszenia:
DSCF7726
DSCF7725
W odróżnieniu jednak od muzealnego Polpagera, nie będzie to usługa kierowana do wielu abonentów. Obejmie ona zasięgiem jedynie budynek jednej firmy (na przykład restauracji), ale tam sprawdzi się doskonale. Można postawić czarny dysk na stole i gdy nadejdzie pora odbioru przygotowanej potrawy, urządzenie powiadomi o tym głodnego gościa.

Polskie firmy na targach CeBIT


Polskie firmy na takich targach, jak CeBIT… Czy to się opłaca? Kto odwiedza stoiska? Czy nawiązuje się nowe kontakty i podpisuje nowe kontrakty? Na to pytanie odpowiedzieli przedstawiciele firm Wilk Elektronik oraz Lechpol.
Jako ciekawostkę dodam, że część stoiska firmy Lechpol była opisana po polsku!
Opis po polsku na części stoiska na targach CeBIT

Jak firmy mogą się wyróżnić?

Na to pytanie, a także na pytanie o działania, których nie spotyka się codziennie, odpowiada CTO firmy Software AG – Wolfram Jost.

Patrzysz i widzisz

Jak połączyć obraz komputerowy z rzeczywistym? Za pomocą wyświetlacza przeziernego. Nie jest to nowość technologiczna, wyświetlacze wbudowane w okulary widziałem już dwa lata temu w Las Vegas w jednym ze sklepów. Niemniej pierwszy raz mogłem porozmawiać z jednym z producentów. Tak wyglądają noszone wyświetlacze 3D po zdjęciu obudowy:
DSCF8001
DSCF7999
Nie jest to maleństwo w rodzaju Google Glass, ale te okulary mają zupełnie inne zadanie – mają wyświetlić trójwymiarowy obraz dobrej jakości osadzony w obrazie rzeczywistym.
Osobnym przypadkiem są wyświetlacze instalowane w samochodach. Jeden ze startupów prezentuje swoje rozwiązanie, które umożliwia wyświetlanie informacji o nawigacji na przedniej szybie samochodu.
DSCF8006
DSCF8007
Gotowe wyświetlacze dołączane do systemów nawigacji można już zamówić od dostawców – w tak zwanym chińskim pawilonie prezentowano kilka modeli, wykorzystujących albo półprzezroczyste lustro albo przezroczysty wyświetlacz OLED, taki, jak ten na poniższym zdjęciu.
DSCF7779
W latach dziewięćdziesiątych z podobnymi rozwiązaniami wyświetlaczy przeziernych eksperymentowała firma Saab przy okazji doświadczeń z modelem Prometeusz (konwersja Saaba 9000 by usunąć kierownicę i zastąpić ją joystickiem). Obecnie wyświetlacze przezierne są standardem w wojsku i lotnictwie, także cywilnym. Wprowadzenie podobnych rozwiązań do motoryzacji może poprawić bezpieczeństwo, gdyż kierowca nie będzie musiał odwracać wzroku od tego, co widzi przez przednią szybę. Trzeba będzie pokonać trochę problemów technologicznych, ale pomysł rodem z wojska jak najbardziej ma szansę dotrzeć do mas. Wystarczy smartfon i stosunkowo prosty wyświetlacz.
Co można tam wyświetlić oprócz nawigacji i parametrów jazdy? Na przykład obraz widziany przez kamerę podczerwieni – podczerwień bez problemu przenika przez mgłę, a jednocześnie reflektor IR oświetlający do przodu można nakierować wyżej, gdyż nie oślepia innych uczestników ruchu. Takie systemy wprowadziła Toyota w 2002r do Lexusa LX, a jako opcja firm trzecich można było skorzystać z nich w samochodach Mitsubishi Galant i Nissan Maxima, trzy lata później wprowadził to Mercedes do S-klasy oraz BMW do serii 7. Połączenie wyświetlacza przeziernego z obrobionym komputerowo obrazem z kamery podczerwieni może radykalnie poprawić bezpieczeństwo jazdy samochodem w trudniejszych warunkach.

Monitor zasilany bez kabla

Kto nie ma dość kabli zasilających? Otóż oprócz bezprzewodowego ładowania telefonów na targach prezentowano ciekawe rozwiązania do transmisji energii elektrycznej bez użycia przewodów.
W blat stołu można wbudować płaską antenę rezonansową wykonaną w formie folii drukowanej razem z niezbędnym układem inwertera:
DSCF8013
Po stronie odbiornika energii też niezbędny jest obwód rezonansowy dostrojony do tej samej częstotliwości oraz układ prostownika i stabilizatora napięcia. Antena wygląda tak:
DSCF8012
W ten sposób można przy jednej antenie przenieść moc rzędu 50W, co wystarcza do zasilania typowego monitora na biurku.
Jedyny minus – lokalne zakłócenia radiowe w paśmie fal średnich i krótkich. Urządzenie pracuje na częstotliwości około 1,6MHz, a harmoniczne są słyszalne nawet w paśmie 28MHz (osiemnasta harmoniczna).

Noszona elektronika

Jednym z trendów jest miniaturyzacja i mobilność, a chęć zapakowania różnych urządzeń do zegarka wydaje się zupełnie naturalna. Odtwarzacze MP3 w zegarkach są dostępne od kilku lat (kupiłem taki w 2008r. zawierał również transmitter, by można było posłuchać muzyki w radiu w samochodzie), można dziś kupić także zegarek wyposażony w telefon komórkowy GSM. Dostępne są zegarki z modułem GPS, przeznaczone dla miłośników aktywności fizycznej, takiej jak bieganie czy jazda na rowerze.
Oto przykłady zegarków dla sportowców:
DSCF7978
DSCF7995
Dotychczas były to jednak urządzenia dedykowane do jednego konkretnego zadania.
To się zmieni.
Na targach CeBIT widziałem już pierwsze zegarki klasy smartwatch, pracujące pod kontrolą Androida.
DSCF7715
DSCF7716
Posiadają dotykowy ekran i możliwość instalacji aplikacji. Obsługują zestawy Bluetooth i łączność GPRS.
DSCF7721
Rośnie nam kolejny segment rynku związany ze sprytnymi zegarkami. Jak dotąd Apple przegapiło ten trend, to samo dotyczy potentatów, takich jak Casio.
Chciałem kupić do testów taki zegarek z Androidem, ale chiński producent nie chciał mi sprzedać próbki.

Jak można usprawnić klawiaturę?

Wydaje się, że wszystko, co można było zrobić z klawiaturą, już dawno zrobiono. Diabeł jednak nadal tkwi w szczegółach. Oto jedna z wygodniejszych klawiatur wyspowych, powszechnie stosowanych w laptopach (też mam klawiaturę wyspową w moim laptopie).
DSCF7984
Profesjonalne klawiatury oprócz ergonomicznego kształtu mogą wyróżniać się specjalizowanymi klawiszami. Oto przykład takiej klawiatury:
DSCF7922
Była również wersja kontaktronowa, która charakteryzuje się niezwykłą trwałością, bardzo wyraźną pracą i wyraźnym wyczuciem momentu zadziałania klawisza. Wydaje także specyficzny cichy klik. W pracy przypomina tę, którą znam z dawnych terminali VT220. Niestety klawiatury kontaktronowe są dziś rzadkością – były zbyt drogie w produkcji.

DSCF7923
Kolejny trend przeniesiony z laptopów to podświetlane klawisze.
DSCF7941-001
Nie potrzebuję niczego takiego, gdyż od dawna piszę bez patrzenia na klawiaturę, ale na pewno jest to ciekawy pomysł dla tych, którzy jeszcze tego nie potrafią.
Jedyne czego brakuje klawiaturom w laptopach, to trwałość. Po dwóch latach klawisze są bardzo wytarte.